8 cose da fare a San Giovanni Rotondo

Lo sappiamo, quando si sente parlare di San Giovanni Rotondo, la mente ci porta ad associare il tutto a Padre Pio e alla basilica che è stata eretta in suo nome, ma San Giovanni Rotondo è una ridente cittadina che ha moltissimo da offrire nel caso siate di passaggio. Oltre alla canonica visita vediamo ora cosa possiamo fare a San Giovanni Rotondo e come possiamo riempire la nostra giornata culturale.

Il frate cappuccino, oggi santo, Padre Pio da Pietrelcina, visse a San Giovanni Rotondo, una città religiosamente devota che offre ai visitatori ambienti naturali suggestivi e momenti di riflessione interiore. La devozione religiosa dei visitatori è notevole quando si avvicinano ai santuari e alle chiese di Padre Pio. L’antica religiosità della città risale al 49 d.C., quando San Michele Arcangelo apparve in una grotta di Monte Sant’Angelo.

Molta storia è legata ai Longobardi, ai Bizantini e ai Normanni che dominarono San Giovanni Rotondo. La presenza di Federico II in città ha prodotto un periodo di prosperità, ma ci sono stati anche periodi bui a causa delle occupazioni angioina e aragonese.

Tuttavia, l’arrivo di Padre Pio da Pietrelcina nel 1916 ebbe l’effetto più grande sulla città e sull’intero mondo cattolico. Più di chiunque altro, quest’uomo ha fatto rivivere molti luoghi sacri e particolarmente suggestivi. Il santo è ricordato semplicemente come Padre Pio. Di seguito sono elencate le cose da fare durante la visita a questo luogo sacro.

Cosa vedere e fare a San Giovanni Rotondo

Vediamo ora cosa vedere e cosa fare a San Giovanni Rotondo, cosi da organizzare la nostra vacanza che in questo caso non riguarderà spiagge o bellezze naturali ma più luoghi di culto, luoghi di cultura e viaggi in un borgo antico che è ammirato da tutti i visitatori che ogni anno si riversano in questa ridente cittadina.

1 ) La basilica di San Pio

Partiamo con quello che sicuramente attira milioni di visitatori ogni anno, il santuario dedicato a San Pio è attualmente uno dei monumenti più importanti della Puglia, monumento che attira un numero di visitatori incredibili e che ho approfondito nell’articolo dedicato alla Basilica di Padre Pio.

2 ) Il Borgo di San Giovanni Rotondo

Il centro storico della città pugliese è ricco di chiese antiche, torri, monumenti e palazzi. È davvero suggestivo, ma semplice. I visitatori possono passeggiare tra vicoli e stradine che sembrano usciti da un dipinto. Borgo fondato sulle rovine di un preesistente villaggio del IV secolo a.C., San Giovanni Rotondo è legato al frate cappuccino che qui visse per circa 50 anni, lasciando un segno indelebile. Egli vive ancora nel centro storico del paese garganico, che ha conservato l’atmosfera di un tempo che si è fermato. I bambini continuano a giocare per le strade e gli anziani si ritrovano per strada a chiacchierare sugli usci delle case del borgo tradizionale. Torri, palazzi, monumenti e chiese antiche fiancheggiano l’intrico di strade e vicoli lastricati e colorati di piante e fiori, ancora in uso.

3 ) Il bosco quarto

Chi preferisce trascorrere del tempo all’aria aperta nella natura di San Giovanni Rotondo può visitare Bosco Quarto, uno dei polmoni verdi della Puglia.

Bosco Quarto si trova nel cuore del Gargano, tra Monte Sant’Angelo e San Giovanni Rotondo, ed è accessibile attraverso una piccola strada. Prende il nome da tre distinte specie di alberi che esistono da secoli in questo luogo. Volpi, cinghiali, tassi e alcune specie di uccelli autoctoni popolano la zona. Un tuffo nella natura incontaminata inizia a Bosco Quarto: una distesa boscosa di 8.000 ettari dominata da boschi di quercia Cerro (Quercus cerris), magnifici carpini bianchi e un rigoglioso sottobosco di agrifogli. Strade sterrate si snodano attraverso l’area, collegando aree pic-nic e rendendola perfetta per escursioni in mountain bike o a piedi, un luogo ideale per il trekking.

Il bosco si estende da Monte Sant’Angelo a Monte Calvo e da Monte Spigno a Monte Spigno, raggiungendo Monte Calvo (1055 m) e Monte Spigno (1008 m), che si trovano rispettivamente a sud-ovest e a nord-est. Un sentiero sterrato attraversa il bosco da San Giovanni Rotondo a Valle Carbonara a Monte Sant’Angelo dopo essere sceso da Monte Sant’Angelo. È accessibile dal sentiero sterrato. Lungo i sentieri interni ci si può trovare sopraffatti dallo splendore dei cerri, dei faggi e degli aceri, dove fanno capolino diversi tipi di uccelli (allocco, picchio rosso maggiore, picchio rosso medio, picchio rosso minore, picchio verde, fringuello e tordo bottaccio).

4) La Chiesa di Santa Maria delle Grazie

San Giovanni Rotondo è un’attrazione religiosa che richiama numerosi fedeli e turisti. All’interno della cripta si trovano le foto dei vari conventi e della vita di Padre Pio, la sua cabina per le confessioni e un museo con reliquie e oggetti sacri. All’esterno della chiesa si trova un presepe permanente. Questa chiesa è il luogo in cui Padre Pio ha vissuto. La cella di Padre Pio è visibile qui.

Per accedervi, è necessario recarsi alla Chiesa di Santa Maria delle Grazie ed entrare nella chiesa, che è diventata un luogo popolare per i turisti e gli abitanti del posto. Qui si trovano immagini dei conventi di Padre Pio e altre immagini della sua esistenza, oltre al suo confessionale e a un museo con reperti del patrimonio culturale e religioso.

5)  Visitare la Cella di Padre Pio

Il momento della sosta nella cella di Padre Pio è degno di essere ricordato quando si visita San Giovanni Rotondo. Dal momento del suo arrivo fino alla sua morte, Padre Pio ha vissuto in questa cella, soffrendo e pregando nei suoi momenti più importanti. La cella è visibile attraverso un vetro ed è accessibile dalla Chiesa di Santa Maria delle Grazie.

Per comprendere meglio la vita di Padre Pio, è necessario venire qui e vedere dove ha vissuto dal suo arrivo a San Giovanni Rotondo fino alla sua morte.

6 ) Cappella dell’Eucaristia

Partendo dal tabernacolo, sulla parete sinistra sono raffigurati alcuni racconti di resurrezione tratti dalla Bibbia. In primo luogo, vediamo Gesù che conduce Maria Maddalena al cielo attraverso il percorso della sofferenza umana (1,1-4). Segue immediatamente la scena del sepolcro, in cui sono raffigurati Pietro e Giovanni (1,5-16). Pietro sta correndo, mentre Giovanni è intento a contemplare la tomba vuota, in attesa dell’arrivo di Pietro. Infine, Gesù appare sotto forma di viandante che parla con due discepoli di Emmaus (1,17-32).

Gesù si mostra con il rotolo della parola rivelato sopra di sé, mentre indica il suo fianco aperto, che si trova sotto il rotolo. I due lo invitano a rimanere con loro indicando una porta della casa, che lascia intravedere la tavola imbandita per la cena: “Resta con noi, Signore, mentre si fa sera”.

Sulla parete destra, partendo dal tabernacolo, la frazione del Pane raffigura il riconoscimento di Gesù da parte dei discepoli di Emmaus. Segue la scena dello stupore dei due che tornano a Gerusalemme dopo la rivelazione, simboleggiata dal Pane e dalla Parola. Infine, gli apostoli sono raffigurati mentre dicono: “Abbiamo visto il Signore!” all’arrivo dei discepoli di Emmaus.

7 ) La Chiesa di San Giovanni Battista

Una delle strutture religiose più antiche di San Giovanni Rotondo è questo edificio, attualmente sconsacrato. La chiesa fu costruita tra il 500 e il 600 d.C. ed è legata alla storia della città. La struttura, che oggi si trova in città, era un tempo un tempio pagano dove si venerava Giano. La chiesa è circolare perché un tempo era un antico tempio, e il nome San Giovanni Rotondo potrebbe derivare dalla sua struttura. La Chiesa di San Giovanni Battista, nota anche come “Rotonda”, è la struttura religiosa più antica e storicamente significativa della città. Risale al VI-VII secolo ed è l’omonima della città. Non ci sono prove storiche a sostegno della teoria secondo cui qui sorgeva un tempio molto antico dedicato al dio Giano.

La chiesa era una tappa obbligata per i Longobardi, poiché si trovava lungo la Via Sacra Longobardorum, che conduceva alla grotta di San Michele Arcangelo. Si ritiene che anche il fonte battesimale circolare, riportato alla luce insieme agli affreschi su tutte le pareti della chiesa durante gli ultimi lavori di restauro, sia stato un battistero per un lungo periodo di tempo. La chiesa si trova nella parte orientale della città, vicino alla chiesa di Sant’Onofrio. Attualmente la chiesa di San Giovanni Battista è sconsacrata.

8 ) Museo delle cere di Padre Pio

Gli avventori possono passeggiare nelle sale di Palazzo Morcaldi a San Giovanni Rotondo, il paese in cui visse San Pio da Pietrelcina, per vedere accurate riproduzioni e statue di cera della vita del santo. La storia di San Pio da Pietrelcina può essere raccontata in questo luogo osservando le figure di cera e le ricostruzioni scenografiche nelle sale.

Questo monumento è l’unico nel suo genere in Italia meridionale e in Europa, in quanto è l’unico dedicato a un santo. Lungo il percorso si possono ammirare 10 scene di vita in cui sono esposte sculture a grandezza naturale di Cristian Biasci.

I Frati Minori Cappuccini di San Giovanni Rotondo, che hanno collaborato alla progettazione del museo, hanno suggerito quattro scene che avrebbero avuto un forte effetto sui visitatori. Si tratta di “La morte di Padre Pio”, “Le stimmate“, “L’incontro con frate Camillo” e “La visita di Wojtyla“.

Parte dei reperti sono stati realizzati a Pisa e le aree espositive del museo sono state create nel 2001. Ogni anno il museo ospita numerosi eventi in onore del Cavalier Francesco Morcaldi, devoto figlio spirituale di Padre Pio.